Казино Playboy Club — основной спонсор империи Хью Хефнера

Казино Playboy Club — основной спонсор империи Хью Хефнера

Американская культура в XX столетии всегда оказывалась на шаг впереди остального мира в плане открытости и экстравагантности. Она задавала тон остальным странам. Знаковым событием в 1953 году стало появление культового журнала Playboy — самые красивые девушки планеты будут попадать на его страницы на протяжении десятилетий. Причем символ кролика принес успех не только издательству, но и рынку азартных игр.

Американская поп-культура в Лондоне

В 1966 году в элитном районе Мейфэр прошла вечеринка в честь открытия нового казино Playboy Club. На мероприятии присутствовали многие представители аристократии, включая актера Питера Селлерса, артиста балета Рудольфа Нуреева и принцессу Ли Радзивилл.

Казино Playboy Club — основной спонсор империи Хью Хефнера

Окончание строительства здания на Парк-Лейн 45 — будущего центра развлечений в Лондоне

В 1968-м здесь отметили свадьбу Роман Полански и Шэрон Тейт. Посетители часто могли наслаждаться выступлениями американского певца Сэмми Дэвиса-младшего, а на танцполе тем временем находились звезды уровня британской актрисы Джоан Коллинз.

Спустя пару лет после открытия Playboy Club оказывается самым крупным и успешным казино в Европе. В середине 1970-х азартные игры становятся основным источником дохода Хью Хефнера, позволяя экстравагантному издателю не просто оставаться на плаву, а кутить с еще большим размахом. Если бы лондонское казино провалилось, тогда журнал Playboy мог прекратить свое существование.

Большую часть XX века казино в Великобритании были запрещены. Тогда игроки могли делать легальные ставки только на ипподромах и в букмекерских конторах. В связи с ограничениями большой популярностью начали пользоваться подпольные казино. А самым крупным организатором нелегальных азартных развлечений считается Джон Аспиналл. В 1958-м его пытались арестовать, но он без проблем выиграл суд благодаря своему влиянию.

Правительство Великобритании нашло другой способ борьбы с незаконными казино и легализовали азартные игры в 1960 году. С тех пор Лондон приковывает внимание инвесторов, желающих добраться до кошельков местной знати. Среди них оказывается и Хью Хефнер.

В 1965-м американский издатель отправляет своего подчиненного Виктора Лоунса в Лондон — тот должен был найти подходящее место для казино. К этому моменту Playboy Club уже работал в Чикаго, Майами, Новом Орлеане, Сент-Луисе, Нью-Йорке, Фениксе, Детройте и Балтиморе.

При лондонском клубе начало работать первое казино Хью Хефнера.

В 1965 году Виктор Лоунс обратил внимание на 10-этажное здание по адресу Парк-Лейн 45 стоимостью £800 тыс. — на него открывался шикарный вид из отеля Hilton. Хефнер одобрил решение и оформил долгосрочную аренду. В 1966-м на этом месте появляется Playboy Club. Стоимость игорного предприятия оценили в £1,5 млн.

Казино Playboy Club — основной спонсор империи Хью Хефнера

Хью Хефнер 27 июня 1966 года в окружении «кроликов» перед началом работы клуба в Лондоне

Атмосфера клубов

Высокая узнаваемость бренда была его главной фишкой. Все клубы придерживались одного стиля — изображение кролика наносили на ковры, картины, фишки, коробки спичек и так далее. Если посетитель из Чикаго приезжал в Лондон, он должен был чувствовать себя как дома. Хью Хефнер добивался подобного эффекта не только за счет узнаваемого антуража.

Казино Playboy Club — основной спонсор империи Хью Хефнера

Обратная сторона фишки в Playboy Club

Каждому члену клуба вручали ключик с индивидуальным номером. Он служил своеобразным пропуском на входе. Все ключики вешали на доску с надписью «В Playboy Club сегодня вечером». Гости ощущали себя частью шикарного шоу, а не просто сторонними наблюдателями. Все начиналось на входе со знакомой фразы «кролика»:

«Добрый вечер, я твой зайчик Мэри. Могу ли я увидеть ключик Playboy, пожалуйста?»

Также все клубы придерживались одинаковой ценовой политики и подачи блюд. За 50 центов можно было заказать стейк из филе, гамбургер или любой напиток.

Изначально в целевую аудиторию входили холостяки. Об этом свидетельствовала не только открытая форма персонала, но и обустройство комнат. На верхних этажах располагались квартиры и номера для гостей. Они были обставлены специально под одиноких мужчин на основе интерьера Playboy’s Penthouse Apartment.

Казино Playboy Club — основной спонсор империи Хью Хефнера

Дизайн комнат создавали на основе предполагаемых действий плейбоев

По задумке авторов холостяк обязательно возвращается в номер с подругой. Два кресла у входа позволяют сразу комфортно расположиться и немного отдохнуть после вечера. По пути на кухню можно включить романтическую музыку. В номере обязательно должна была быть посуда для создания коктейлей — их холостяк уже распивает на диване вместе с дамой, чтобы сократить дистанцию.

В углу комнаты находится несколько книг для обсуждения. Чтобы сменить обстановку, гостям дали возможность выйти на балкон. После они могли снова вернуться к закускам и выпивке. Главная цель плейбоя — добраться до спальни вместе с подругой.

Декольте и хвостики

Почти весь обслуживающий персонал состоял из девушек. Они выполняли работу администраторов, официантов и крупье. Все в обязательном порядке носили форму кролика:

  • Корсет.
  • Ушки.
  • Черные прозрачные колготки.
  • Галстук-бабочка.
  • Воротник.
  • Манжеты.
  • Хвостик.

Цвета нарядов отличались.

Казино Playboy Club — основной спонсор империи Хью Хефнера

«Кроликов» специально наряжали в разноцветные костюмы, чтобы они напоминали разные конфеты из коробки

На работу нанимали исключительно симпатичных девушек, но одной красоты порой не хватало для длительной работы в Playboy Club. Перед тем как выйти в зал к гостям, все «кролики» проходили обучение. В среднем на подготовку уходило до 14 дней.

Каждая девушка получала подробную инструкцию по работе ― «Руководство для кроликов». В небольшой книге описывались основные правила. Сотрудницам запрещали знакомиться с гостями, называть настоящие имена и обмениваться контактами.

В Playboy Club регулярно работали детективы, которые проверяли персонал, представляясь обычными клиентами. Большинство девушек отказывались идти на контакт. Во многом это связано с хорошей заработной платой — £35 в неделю. К этому добавляли льготы: парикмахер, бесплатное питание, мануальный терапевт, оплата поездок и корпоративные вечеринки. Не стоит забывать и о чаевых, которые в сумме оказывались больше зарплаты.

Но если отказывать клиентам в знакомстве сможет каждая девушка, то вот правильно подавать блюда и напитки гораздо сложнее. Знаменитой подаче Bunny Dip приходилось учиться дольше всего. Ее придумали специально для того, чтобы защитить декольте «кроликов» от излишнего внимания. Девушка должна была находиться у столика вполоборота и подавать заказы, наклоняясь назад и оставляя спину идеально ровной.

Казино Playboy Club — основной спонсор империи Хью Хефнера

Порой девушки привлекали еще больше внимания своей необычной позой

Гости никогда не обделяли вниманием «кроликов» и пытались добиться того же от них. Почти все приставания сопровождались подергиванием за хвостик, к которому приходилось привыкать. Иногда руководство намекало, что правило «никаких свиданий» отменялось для отдельных почетных посетителей.

Особые требования выдвигали к крупье. Через несколько лет после открытия казино Комиссия по азартным играм запретила привлекать клиентов к ставкам с помощью откровенного наряда — декольте и бедра пришлось прикрывать.

Смена ракурса

Мнимая доступность «кроликов» со временем перестала привлекать постоянных членов клуба — для них наряды стали чем-то обыденным. Если изначально лондонский клуб создавался для холостяков, то со временем многие начали приходить сюда парами. Порой соотношение мужчин и женщин было 50:50.

Начался переход от холостяцкого рая в обычный гламурный клуб, который стал местом для свиданий. Начали учитывать вкусы женщин — в интерьере появлялись более изысканные картины, которые были сфокусированы не только на обнаженном теле.

Playboy Club мог похвастаться отменной кухней. В основном зале располагался шведский стол. Более требовательных гостей были рады встретить в VIP-зале с французской кухней и фирменным блюдом — уткой с апельсинами.

В 1981 году Playboy Club на Мейфэр оказался самым прибыльным казино. Всего на территории Лондона работало 3 клуба Хефнера — их общая прибыль составила $38,8 млн до вычета налогов. Журнал Playboy в тот момент принес всего $6 млн.

ЛУЧШИЕ ИГРЫ
Для Хью Хефнера 1970-е оказались наилучшим временем в карьере. Его империя быстро процветала, но больше походила на карточный домик, который держался за счет казино в Лондоне.

С 1977 года Комиссия по азартным играм всерьез взялась за операторов азартных развлечений. Первым под прицел попал Ladbrokes — крупнейшая компания на рынке ставок. В 1979-м к расследованию подключается Playboy. Руководство надеялось лишить конкурента лицензии, чтобы занять его место на рынке. Когда полиция получила нужные улики, большая часть заведений Ladbrokes была закрыта.

Руководители Playboy тогда не задумывались о последствиях. Через некоторое время Комиссия по азартным играм придет в их казино, а Ladbrokes воспользуется возможностью отомстить конкуренту.

За предоставление игрокам кредитов суд лишил игорной лицензии два лондонских казино Playboy Club 1 октября 1981 года.

Через год после потери главного актива компания зафиксировала убытки в $51 млн. С этого момента карточный домик начал быстро сыпаться. Playboy успел открыть казино в Атлантик-Сити, но местная Комиссия отказала в лицензии. Заведение пришлось продать, а к 1986-му закрылась большая часть оставшихся клубов. Последний опорный пункт в Маниле проработал до 1991 года.

Город Период работы
Чикаго 1960 — 1986
Майами 1961 — 1985
Новый Орлеан 1961 — 1974
Сент-Луис 1962 — 1975
Нью-Йорк 1962 — 1986
Феникс 1962 — 1983
Детройт 1963 — 1972; 1974 — 1978
Балтимор 1964 — 1977
Канзас-Сити 1964 — 1972
Лос-Анджелес 1964 — 1986
Атланта 1965 — 1975
Сан-Франциско 1965 — 1976
Бостон 1966 — 1977
Денвер 1967 — 1977
Висконсин 1968 — 1981
Даллас 1977 — 1982
Сент-Питерсберг 1980 — 1983
Сан-Диего 1981 — 1982
Колумбус 1982 — 1985
Лансинг 1982 — 1988
Омаха 1984 — 1988

На руинах

Компании Playboy потребовалось 14 лет, чтобы вернуться в индустрию азартных игр. В начале 2000-х журнал начал уступать конкурентам, не успев перейти в онлайн, где процветала индустрия «для взрослых». Казино вновь оказалось спасательным кругом и позволило восстановить империю.

Сначала Playboy Club появляется в Лас-Вегасе в 2005 году, но в 2012-м его пришлось закрыть. В 2011 году Хью Хефнер открывает казино в Лондоне на улице Олд-Парк 14 — в двух кварталах от предыдущего места. В интерьере клуба дизайнеры оставили несколько отсылок к старому заведению в виде изображений кролика на коврах и деревянных ширмах.

Казино Playboy Club — основной спонсор империи Хью Хефнера

«Исторически подавление сексуальности наносит гораздо больший ущерб, чем освобождение» (Хью Хефнер)

Вместе с новым казино в столицу Англии вернулись «кролики» — 80 девушек были готовы подавать заказы и развлекать гостей. К открытию Хефнер успел продать 850 ключиков, а среди новых членов оказалось 350 женщин. Не все были рады возвращению казино — на улицах Лондона прошли протесты. Активисты уверены, что персонал заведений эксплуатируют в сексуальных целях.

Источник: casino.ru

Ссылка на основную публикацию